Depressão na terceira idade: diagnóstico e cuidados

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Você sabe como identificar depressão na terceira idade e quais os cuidados necessários?

Saiba que os idosos estão em uma etapa da vida em que ficam mais vulneráveis e suscetíveis a desenvolver uma depressão. Por isso, é importante ter muita atenção e um cuidado especial com eles.

Neste texto, você vai aprender mais sobre como a doença afeta os mais velhos, como identificar e os cuidados.

Depressão na terceira idade é algo comum?

Muitas vezes nos perguntam aqui na Eurekka: Idosos podem ter depressão? E a verdade é que os idosos são um grupo particularmente suscetível à depressão. Muito mais vulneráveis, às vezes, do que a gente imagina na população normal. Isso porque a depressão é uma das doenças mentais que mais atinge os idosos.

Se estima que até 15% dos idosos que vivem com as famílias apresentam sintomas de depressão. Se a gente for falar de idosos em casas de repouso ou asilo, essa cifra já sobe para 30%. E se a gente for falar de idosos internados por problemas de saúde, 50% deles, estima-se, podem estar apresentando sintomas depressivos.

Vejam que são percentuais super altos, numa fase super delicada da vida. A depressão é por isso uma das doenças mentais que mais atinge os idosos. Assim, temos que estar atentos para quando ela aparece.

O que causa depressão na terceira idade?

casal de idosos

Mas o que causa depressão na terceira idade? A verdade é que a doença vai ter muito a ver com a mudança do ritmo de vida e com a situação em que o idoso se encontra.

A gente sabe, pelas pesquisas em psicologia, que o nível de bem estar e satisfação de vida das pessoas tende a aumentar com a idade. Entretanto, isso ocorre até chegar nesta fase dos problemas de saúde e de mudanças gerais, onde ela começa, infelizmente, a diminuir mais um pouco.

A depressão na terceira idade está ligada à diminuição das atividades, à perda do círculo social dos amigos, que infelizmente vão falecendo aos poucos, à perda de mobilidade e energia. Além disso, muitas vezes, pode estar relacionada à necessidade do cuidado de terceiros e a outros transtornos e doenças ligados com a idade.

Principais sintomas de depressão na terceira idade

Os principais sintomas de depressão na terceira idade são parecidos com os sintomas na idade adulta. No entanto, há algumas diferenças, algumas nuances, alguns sabores um pouquinho especiais.

Quando a gente fala em depressão, é normal que tenha que estar atento para:

  • Tristeza constante;
  • Sensação de vazio;
  • Pouco prazer sentido em atividades que antes eram muito prazerosas;
  • Mudanças no nosso sono, mais sono ou insônia, dorme até tarde ou acorda muito cedo;
  • Mudanças no próprio apetite em que a gente perde a fome ou fica com fome de mais e ganha peso ou perde peso sem uma explicação;
  • Pensamento mais lento e dificuldade de raciocinar;
  • Sensações relacionadas e recorrentes de culpa ou de ansiedade e luto;
  • Pensamentos de morte e a sensação de que seria melhor não estar vivo.

Quando vários desses sintomas aparecem ao mesmo tempo ao longo de duas semanas, a gente pode sim estar falando de um caso de depressão.

Como identificar a depressão na terceira idade?

depressão na terceira idade

O problema com os idosos é identificar o que da depressão, de fato, é uma mudança nesse idoso, e o que é parte do processo de envelhecimento natural. É importante você estar muito atento nisso. Junto com a terceira idade, muitas vezes vem um declínio da capacidade cognitiva e de raciocínio. Isso pode ser confundido com sintoma de depressão, como a redução de energia, que também é normal, do corpo que tem mais dificuldade de manter o ritmo de antigamente.

Então é importante a gente estar com muita atenção para as nuances de tudo isso e ter um acompanhamento médico em paralelo para garantir que a saúde física do seu idoso está bem. Ou sua, se você é idoso e está lendo este texto. Porque o físico vai ter que ser descartado antes da gente pensar no psicológico.

Então, é muito importante que você garanta que os seus exames estão em dia e que você está tratando doenças que eventualmente possam estar aparecendo para que a gente quando for tratar sintomas psicológicos e prestar atenção numa depressão, ou não, garanta que isso é parte de um transtorno psicológico e não um reflexo de uma doença física.

Um teste criado por psicólogos da Eurekka também pode ajudar você a descobrir se uma pessoa sofre com depressão. Clique na imagem abaixo para acessar:

teste depressão sintomas

Como a depressão afeta os idosos?

A depressão muitas vezes vai afetar os idosos sobretudo pelo novo ambiente em que eles estão vivendo. Então imagina você viveu a vida inteira do lado de um companheiro ou de uma companheira e de repente essa pessoa morre. Imagina a sensação de todo aquele vazio, todos aqueles momentos, todo aquele mundinho de vocês que se vai de uma hora pra outra. Pra completar essa situação, é muito comum que os idosos comecem a perder os amigos e as pessoas do entorno.

Então, isso torna o idoso muito mais suscetível a olhar para a própria vida e dizer: “Para que eu sigo aqui de verdade?”, “O que me atrai, se eu já não tenho mais as coisas e a energia que eu tinha antes?”.

Então, na idade mais avançada, vai ser importante a gente estar atento e ajudar o idoso a construir hobbies e conexões que permitam que eles se envolvam com a vida e que ele siga interessado e tirando prazer.

A depressão também afeta os idosos num ciclo muito, muito difícil e muito perigoso de perda de vigor físico e de energia, tristeza por essa perda de vigor físico e energia, mais perda porque a atividade é reduzida e a gente sabe que sem exercício físico, sem envolvimento é natural que a gente vá perdendo ainda mais vigor e energia, levando a uma depressão cada vez maior.

Identificar esses fatores lá no início e dar o tratamento correto vai ser essencial para que o idoso possa viver esses anos da sua vida alegre, engajado, ligado com a família e ligado em outras pessoas.

Quais são os cuidados com o idoso com depressão?

Para além disso, é importante a gente ter muita atenção na depressão em idosos porque ela pode deixar o idoso mais vulnerável a desenvolver outras doenças. Imagina que já são pessoas cujo sistema imunológico, o sistema de defesa do corpo, já está debilitado, muitas vezes, pela idade, pela perda de massa muscular, por vários fatores e, de repente, a depressão vem.

Então, a gente tem que estar ainda mais atento com a redução nas atividades de vida de um idoso, que é algo muito normal num momento de depressão. Ele pode parar de querer ver os amigos, de fazer exercícios, de praticar atividades e hobbies que lhe dão forças para viver.

Então, é justamente essa redução de atividade que vai ser o grande perigo, pois essa depressão pode se intensificar, se aprofundar e eventualmente vir como uma fragilidade orgânica que leva ao falecimento de pessoas que são tão importantes pra nós.

Melhores formas de tratamento para vencer a depressão na terceira idade

ajuda, mãos, terceira idade

As melhores formas de tratar a depressão na terceira idade são muito similares às formas que a gente usa para tratar a depressão na idade adulta. O mais importante de tudo é ajudar o idoso e garantir que a vida dessa pessoa tenha momentos de auto cuidado e engajamento.

Garantir que esse idoso ainda tem um círculo social

Então, primeiramente, é necessário garantir que esse idoso ainda tenha um círculo social. É importante que ele esteja se conectando com a família, com outras pessoas que são importantes para ele, com os antigos amigos ou até com novos amigos da mesma idade em atividades estruturadas.

É preciso garantir uma atividade física que mantenha o vigor físico, a musculatura e a energia desse idoso para que ele sinta menos o envelhecimento. Cuidados de qualidade do sono também são importantes para proteger esse idoso da depressão, assim como os tratamentos de doenças físicas.

Procurar tratamento psicológico

E, obviamente, procurar tratamento psicológico para ajudar a lidar com pensamentos e sensações a lidar com o luto muitas vezes tão presente na vida do idoso. Infelizmente, simplesmente por ter tido uma vida longa e completa de conexões, acaba perdendo agora muitas dessas conexões, pela idade também.

Além disso, é muito normal que seja necessário um acompanhamento psicológico para lidar com a dificuldade de estar sentindo que a sua capacidade intelectual e física está diminuindo com a idade, o que é natural para todos nós e faz parte da vida.

Em resumo, se o idoso estiver com depressão, é essencial garantir que a vida esteja cheia de atividades que façam sentido para ele e de pessoas que ele ama ou que pelo menos sejam conexões na sua vida. Que transtornos físicos ou outras doenças estejam sendo tratadas e que tenha acompanhamento psicológico e, caso julgar necessário junto ao terapeuta e os outros médicos, ajuda psiquiátrica.

Tomar cuidados com o uso de medicamentos

Um cuidado especial que o idoso tem que ter é na interação medicamentosa e na circulação de informações entre seus médicos. Isso porque trata-se de uma fase da vida marcada por tomar remédios para suprir pressão alta, problemas cardíacos, diabetes e vários outros transtornos que aparecem com a idade. Esses problemas são normais, mas exigem a administração de medicamentos.

E quando você está numa depressão, tomar medicamentos junto com um tratamento psicológico acelera muito o processo. Mas, é importante garantir que esses medicamentos não vão interferir de maneiras inexplicáveis e até perigosas na sua saúde.

Então, garanta que os médicos que cuidam de você idoso, ou do idoso que é importante para você, estejam todos a par de tudo o que está acontecendo. Além disso, com a terceira idade é muito importante o cuidado na adesão ao tratamento. Garantir que eles estejam seguindo o tratamento direitinho, tomando remédio nos dias, horários e quantidades corretos e que tudo esteja funcionando.

A verdade é que nós seres humanos somos péssimos em adesão ao tratamento e esse é um dos grandes problemas tanto da medicina como da psicologia, mas é mais importante ainda em pessoas idosas. (Cuidado com a adesão ao tratamento, vamos fazer tudo direitinho, galera.)

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Estamos acostumado a lidar com quadros depressivos em todas as faixas etárias. Vamos usar tudo o que tem de mais moderno na psicologia e no diálogo com os médicos que cuidam do idoso para que a depressão se reverta. O objetivo é que ele possa viver muito feliz e ter qualidade de vida.

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